Posts in category: wielersport
Team Sunweb met vier Nederlanders naar Vlaanderen

Wielerploeg Sunweb doet zondag met vier Nederlanders mee aan de Ronde van Vlaanderen.

Roy Curvers, Lennard Hofstede, Tom Stamsnijder en Mike Teunissen zijn door de ploegleiding geselecteerd. Zij rijden in dienst van de Deen Søren Kragh Andersen en de Belg Edward Theuns. Nikias Arndt uit Duitsland is de zevende renner die namens Sunweb aan de start verschijnt.

,,Søren en Edward zijn allebei in vorm. Van Mike en Nikias verwachten we dat ze tot ver in de finale hen van dienst kunnen zijn, met een sterk team daar omheen”, aldus ploegleider Marc Reef.

Curvers en Teunissen reden vorig jaar voor Sunweb ook al mee in de Ronde van Vlaanderen.

Mollema eindigt als tweede in Coppi e Bartali

Diego Rosa heeft de eindzege in de Settimana Internazionale Coppi e Bartali veilig gesteld. De Italiaan van Team Sky begon de afsluitende tijdrit met een voorsprong van zeven seconden op Bauke Mollema, maar was in de race tegen de klok beter dan d…

Van Poppel verkijkt zich op wind: ‘Een inschattingsfout’

Danny van Poppel had in de finale van Gent-Wevelgem zijn ploeg LottoNL-Jumbo nog kunnen vertegenwoordigen, maar de sprinter moest 20 kilometer voor de finish de groep favorieten laten gaan. Daarmee was het over en uit voor de Nederlandse ploeg, die voo…

Verrassende Van Schip: ‘Finale moet nét goed uitvallen’

Veel lof na Gent-Wevelgem was er voor de Nederlandse coureurs Jan-Willem van Schip en Brian van Goethem.

Het tweetal van Team Roompot-Nederlandse Loterij maakte deel uit van de kopgroep die het grootste deel van de koers op kop reed, maar hield uiteindelijk ook stand in het selecte gezelschap dat in Wevelgem om de zege sprintte. Wereldkampioen Peter Sagan won, Van Schip werd twaalfde.

“Nu baal ik daarvan, maar misschien verandert dat later”, zei de 23-jarige coureur uit Schalkwijk, begin deze maand goed voor twee keer zilver bij de WK baan, tegenover de NOS.

In de knel

“Ik ben best tevreden, maar deze finale is op mijn lijf geschreven. Dan moet het net goed uitvallen. Ik mikte op het wiel van Démare, maar Vanmarcke kwam ertussen en ik zat vervolgens in de knel.” Achter hem werd Van Goethem op de achttiende plaats de tweede Nederlander. Van Schip had in volle finale nog een poging gedaan weg te rijden. “Maar ik kreeg Gilbert achter me aan. Ik had ook meer van achteren moeten komen.”

Het Belgische sportkanaal Sporza beloonde het duo met de Pluim van de dag: ‘ze zijn niet zomaar twee renners van Roompot die de eerste uren van de koers komen kleuren in de vroege vlucht. Het Nederlandse duo reed tot in de laatste meters mee met het elitegroepje. Chapeau!’

Sagan: ‘Het was een loterij, dat vereist denkwerk’

“Het is altijd een beetje loterij, zo’n sprint”, zei Peter Sagan na zijn zege in Gent-Wevelgem.

“Het vereist enig denkwerk”, zei de Slowaak tegenover Sporza. “Ik besloot vroeg te versnellen en had gelukkig de benen om dat tot de streep vast te houden.” Sagan won de koers, die voluit Gent-Wevelgem in Flanders Fields heet, eerder in 2013 en 2016. De Slowaakse wereldkampioen won de sprint van een groep van zo’n twintig renners. Hij was net iets sneller dan de Italiaan Elia Viviani. De derde plaats was voor de Fransman Arnaud Démare.

Van Goethem en Van Schip

Een opvallende rol was er voor de Nederlanders Brian van Goethem en Jan-Willem van Schip. Beide renners van Roompot-Nederlandse Loterij bleven voorin over uit een kopgroep die bijna de hele dag voorop had gereden. In de groep met tal van favorieten bleven zij ook in de slotkilometers volop actief. Van Goethem probeerde 2 kilometer voor de streep zelfs nog weg te rijden, maar werd door Philippe Gilbert teruggepakt. Nadat ook pogingen van Greg Van Avermaet en Sep Vanmarcke waren gestrand was Sagan, die de sprint vroeg aantrok, duidelijk de snelste.

Gent-Wevelgem prooi voor Peter Sagan

De 80e editie van Gent-Wevelgem is een prooi geworden voor Peter Sagan.

 

 

Lange tijd werd de koers gedomineerd door een kopgroepje van zes renners, met onder anderen de Nederlanders Brian van Goethem en Jan-Willem van Schip van Roompot. 

Pas op enkele kilometers voor de tweede beklimming van de Kemmelberg voegde zich een viertal renners bij de koplopers. Na de beklimming was het groepje weer uitgedund, maar het Roompot-duo van Goethem en Van Schip zat er nog steeds knap bij. 

Pas op 30 kilometer van de finish werd het kopgroepje ingehaald door een groep favorieten met onder anderen Philippe Gilbert, Sepp Vanmarcke, Greg van Avermaet en Sagan, waarvan de laatste zich de sterkste toonde in de sprint.

Gent-Wevelgem prooi voor Sagan

De 80e editie van Gent-Wevelgem is een prooi geworden voor Peter Sagan.

 

 

Lange tijd werd de koers gedomineerd door een kopgroepje van zes renners, met onder anderen de Nederlanders Brian van Goethem en Jan-Willem van Schip van Roompot. 

Pas op enkele kilometers voor de tweede beklimming van de Kemmelberg voegde zich een viertal renners bij de koplopers. Na de beklimming was het groepje weer uitgedund, maar het Roompot-duo van Goethem en Van Schip zat er nog steeds knap bij. 

Pas op 30 kilometer van de finish werd het kopgroepje ingehaald door een groep favorieten met onder anderen Philippe Gilbert, Sep Vanmarcke, Greg van Avermaet en Sagan, waarvan de laatste zich de sterkste toonde in de sprint. Hij was net iets sneller dan de Italiaan Elia Viviani. De derde plaats was voor de Fransman Arnaud Demare.

Valverde pakt weer eindzege in Catalonië

Alejandro Valverde heeft voor de derde keer de Ronde van Catalonië op zijn naam geschreven. Vorig jaar won de Spaanse coureur ook al evenals in 2009. Zijn ploeggenoot Nairo Quintana eindigde op 29 seconden als tweede. Steven Kruijswijk werd zevende in de slotrit en achtste in het eindklassement.

Simon Yates greep zondag de zege in de slotrit. De Britse wielrenner kwam na 154,8 kilometer solo aan in Barcelona voor de Spanjaard Marc Soler. De Fransman Pierre Latour eindigde op achttien seconden als derde en als eerste van het peloton.

Yates en Soler kwamen uit een groepje vluchters die waren vertrokken op het lokale rondje over de Montjuic. De twee bleven het peloton met daarin leider Alejandro Valverde voor.

Crash

Zware crash in de slotronde kwam Egan Bernal van Team Sky, de nummer twee in het klassement, hard ten val. De Colombiaan werd met een ambulance naar het ziekenhuis gebracht.

 

Eerste persoonlijke zege Schachmann, negentiende voor Quick-Step

Maximilian Schachmann heeft zijn eerste zege als profwielrenner behaald.

De 24-jarige Duitser van Quick-Step deed dat zaterdag in de zesde en voorlaatste etappe van de Ronde van Catalonië. Schachmann bleef zijn Spaanse medevluchter Diego Rubio net voor.

Schachmann en Rubio waren al vroeg in de rit, die vanwege sneeuwval was ingekort van 194 naar 117 kilometer, uit het peloton ontsnapt. De voorsprong van het tweetal liep niet verder op dan drieënhalve minuut. Toch wisten de vluchters vooruit te blijven. Een dag eerder won Niki Terpstra namens Quick-Step de E3 Harelbeke. Schachmann bezorgde zijn team al de negentiende overwinning dit wielerseizoen.

De Spanjaard Alejandro Valverde blijft leider in het algemeen klassement in de Ronde van Catalonië. Zondag is de slotetappe.

Hofland vervangt Keukeleire in Gent-Wevelgem

Jens Keukeleire heeft zijn ambitieuze plan aan de kant moeten schuiven.

De 29-jarige renner van Lotto Soudal wilde in negentien dagen tijd zeven grote koersen rijden, maar is ziek geworden en moet aan de antibiotica. Keukeleire ontbrak daardoor vrijdag al in de E3 Harelbeke – gewonnen door Niki Terpstra – en verschijnt zondag ook niet aan de start van Gent-Wevelgem. Vorig jaar werd hij in Wevelgem in de sprint om de zege verslagen door landgenoot Greg Van Avermaet.

Greipel

Moreno Hofland vervangt Keukeleire in de ploeg van Lotto Soudal. De Duitse topsprinter André Greipel haakte vorige week al af, door een zware val in Milaan-Sanremo. Greipel liep daarbij een complexe sleutelbeenbreuk op en moest een operatie ondergaan.

Keukeleire was van plan om in negentien dagen tijd zeven koersen te rijden: Driedaagse Brugge-De Panne, E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem, Dwars door Vlaanderen, de Ronde van Vlaanderen, de Scheldeprijs en Parijs-Roubaix.

Mollema houdt kans in Coppi e Bartali

Christopher Lawless heeft de derde etappe van de Italiaanse rittenkoers Settimana Internazionale Coppi e Bartali op zijn naam geschreven. De 22-jarige renner van Sky was na 171,4 kilometer in de sprint de sterkste uit een omvangrijke kopgroep, waarin K…

Bouwman als ‘Sinterklaas Junior’ op fiets

Koen Bouwman ging vrijdag tijdens de door Bauke Mollema gewonnen derde etappe van de Coppi e Bartali hard onderuit, maar dat weerhield de coureur van LottoNL-Jumbo er zaterdag niet van om gewoon weer aan de start te verschijnen.

Het kleine klimtalent deed dat echter wel met een klein baardje van witte pleisters rond zijn mond. Bouwman meldde zich zodoende als een soort van ‘Sinterklaas Junior’ aan het vertrek van de 171 kilometer lange rit met start en finish in Crevalcore.

Bouwman ging vrijdag in de afdaling van de slotklim, op twee kilometer van de streep, onderuit. Hij brak bij de crash zijn voortanden, liep schaafwonden op in zijn gezicht en beschadigde een duim. Desondanks slaagde hij er nog in om als zesde over de streep te komen.

 

 

Kwakkelende Aru geeft op in Catalonië

De Italiaanse wielrenner Fabio Aru gaat niet van start in de zesde etappe van de Ronde van Catalonië.

De kopman van UAE Team Emirates heeft te veel last van een beenblessure. Zijn team meldde dat Aru zich zaterdag laat onderzoeken in een ziekenhuis in Barcelona.

Aru klaagde tijdens de Spaanse rittenkoers over krachtsverlies in zijn linkerbeen, waardoor hij veel tijd verloor en in het algemeen klassement geen rol van betekenis speelde. De kampioen van Italië en winnaar van de Ronde van Spanje in 2015 wil weten wat hem precies mankeert.

Aru wil dit voorjaar pieken in de Ronde van Italië.

Terpstra: ‘Het was een hel’

Een bevrijding, zo noemden ze bij zijn team QuickStep de overwinning van Niki Terpstra in de hoog aangeschreven E3 Prijs, ook wel de kleine Ronde van Vlaanderen genoemd. 

Met deze zege zette de kasseienspecialist een punt achter het voor hem verschrikkelijke wielerseizoen 2017. In Parijs-Roubaix brak de vaste verbinding tussen zijn stuurpen en de vorkbuis op de kasseizone van Maing, waardoor hij een ongelooflijke klapper op de venijnige keien maakte. In de Ronde van België brak hij eind mei bij een val minimaal vijf ribben. En tijdens een tochtje op de mountainbike in de bossen nabij Livigno werd hij medio juli door wandelaars uitgestrekt gevonden enkele meters naast een pas. Eventjes was hij zelfs buiten bewustzijn en later in shock. Wonder boven wonder bleef de schade beperkt tot zware kneuzingen, maar de schrik zat er goed in.

Vanaf dat moment moest Terpstra weer wielrenner proberen te worden. In de Vuelta a España ontdekte hij dat de angst in zijn lichaam overheerste wanneer hij ’blind’ in een afdaling moest duiken. Beetje bij beetje klom hij in Spanje uit het dal en een goed WK in Bergen was het beste medicijn om de winter in te gaan. Toch constateerde hij vorige maand in het Vlaamse openingsweekeinde dat nog niet alle angst overwonnen was. ,,Niki had problemen met het wringen voor de zones en reed daardoor achter de koers aan. Dat was een confrontatie”, aldus zijn ploegleider Tom Steels.

Terpstra is echter een karakterman. Zijn wilskracht is vaker nog groter dan zijn daadkracht. Op die wijze heeft hij zich naar een hoge status in het peloton gevochten. Het typeerde zijn mentaliteit dat hij zich na een onzichtbaar openingsweekeinde twee dagen later revancheerde met de zege in de semi-klassieker Le Samyn. Natuurlijk zegevierde hij weer na een solo, ditmaal van ruim tien kilometer.

In Harelbeke had hij iets dieper in zijn reserves moeten tasten. ,,Was ik maar een sprinter, dan hoefde ik me tenminste niet zo vaak dubbel te vouwen om te winnen. Het laatste half uur was echt verschrikkelijk. Ik heb echt kilometer voor kilometer afgeteld. Die lange rechte baan naar Harelbeke voorbij de heuvelzone in mijn eentje was een hel. Op stukken had ik echt het gevoel dat ik door de tegenwind van mijn fiets werd geblazen. Zelfs op het laatste rechte eind schreeuwden mijn ploegleiders nog in mijn oortje sprinten, sprinten, sprinten. Je wilt niet weten hoe diep je dan gaat. Het zou me echter niet overkomen dat ik in de laatste meters nog geklopt ging worden. Dit had ik nodig. Uiteindelijk bewijst deze zege dat ik ook door deze moeilijke periode weer sterker ben geworden.”

 

Sneeuw plaagt Ronde van Catalonië

Sneeuw in de Pyreneeën dwarsboomt de Ronde van Catalonië. De organisatie van de etappekoers uit de World Tour heeft de zesde en voorlaatste etappe flink ingekort.

Van de oorspronkelijke 194 kilometers zijn er 117 overgebleven. De renners vertrekken vanuit Pobla de Segur en fietsen dan naar Torrefarrera. Het houdt in dat de eerste twee beklimmingen uit het parcours zijn gehaald.

De Spanjaard Alejandro Valverde draagt na vijf etappes de leiderstrui. De renner van Movistar verdedigt een voorsprong van zestien seconden op de Colombiaan Egan Bernal van Team Sky. Steven Kruijswijk (LottoNL-Jumbo is op de elfde plaats de best geklasseerde Nederlander op 1.28 van Valverde.

Keuze Mollema pakt goed uit: ‘Ik ben nu heel blij’

Bauke Mollema besloot pas begin deze week deel te nemen aan de Italiaanse rittenkoers Settimana Internazionale. Hij werd eerder deze maand getroffen door een infectie. In Italië wilde Mollema weer een beetje conditie en ritme opdoen. “Ik voelde me in de afgelopen periode niet al te best”, liet hij na zijn zege in de tweede etappe weten.

“Mijn bloedwaarden waren niet goed en ik voelde me moe. Ik wist tijdens Parijs-Nice dat er iets niet goed zat bij mij. Ik had de goede benen niet en kon daardoor ook niet lekker trainen. Maandagavond hebben we besloten om toch hier van start te gaan. Ik wist niet hoe mijn lichaam zou reageren. Ook had ik geen idee hoe mijn vorm zou zijn. Ik ben zeker na mijn ritzege nu heel blij dat ik voor deelname aan deze koers heb gekozen. Het is raar hoe de dingen in één week kunnen veranderen.”

Mollema staat in het klassement tweede, op 7 seconden van de leider. Zaterdag wacht een vlakke etappe, zondag is de afsluitende tijdrit met een steil klimmetje. “Dan valt waarschijnlijk de beslissing”, aldus Mollema.

Terpstra citeert weer uit songtekst na zege

Niki Terpstra won vrijdag de E3 Harelbeke en citeerde daarna, niet voor het eerst, uit een Nederlandstalige songtekst. De 33-jarige Noord-Hollander koos dit keer voor ‘Banaan’ van Jebroer. 

“We wilden gewoon koersen, we moesten gewoon volle bak gaan”, begon de wielrenner tegenover Sporza. “Ik zei vanmorgen tegen Fitte (ploegleider Wilfried Peeters, red.): ik heb m’n stoute schoenen aan. Zie me hakken, zie me tjappen, zie me gaan. Ik lust geen appel, ik lust geen kiwi, ik wil gaan, ik wil gaan met banaan.”

 

Terpstra reageerde al twee keer eerder met songteksten op een zege. In 2014 koos hij na de winst in Dwars door Vlaanderen voor ‘Als je wint heb je vrienden’ van Henny Vrienten en Herman Brood. Vorig jaar was het na zijn eindoverwinning in de Eneco Tour ‘Maximum Overdrive’ van 2 Unlimited.

Imponerende Terpstra soleert naar zege in E3 Prijs Harelbeke

Niki Terpstra heeft op indrukwekkende wijze de 61e editie van de E3 Prijs Harelbeke op zijn naam geschreven.

De 33-jarige Noord-Hollander kwam na een lange solo alleen over de finish in Harelbeke. Terpstra werd daarmee de eerste Nederlandse winnaar van de Belgische eendagskoers sinds Steven de Jongh in 2003. Terpstra werd vier jaar geleden tweede achter Peter Sagan.

Terpstra was op zo’n 70 kilometer van de streep samen met ploeggenoot Yves Lampaert weggereden uit de groep met favorieten. Met nog 30 kilometer te gaan, ging hij alleen verder.

Slechte dag

Meteen ontbrandde de koers. Achter het duo van Quick-Step, dat vooraan even gezelschap had van de kersverse vader Pim Ligthart, ontstond een achtervolgende groep met drie Belgen: Philippe Gilbert, Tiesj Benoot en Greg Van Avermaet, de winnaar van vorig jaar. Wereldkampioen Sagan zat weer in de groep daar achter. De Slowaak beleefde een slechte dag en kon geen aansluiting meer vinden.

Met nog 30 kilometer te gaan, reed Terpstra weg bij Lampaert. Op de voorgaande heuveltjes was al duidelijk geworden dat de Noord-Hollander sterker was dan zijn 26-jarige teammaat. De voorsprong van Terpstra kwam nooit boven de minuut uit en liep in de slotfase terug tot zo’n 10 seconden, omdat de in de achtervolgende groep de ene na de andere renner demarreerde.

Écht top

“Dit is gewoon écht top”, zei Terpstra tegenover Sporza. “Dit is een van de mooiste wedstrijden in Vlaanderen. En dat ik hier al een keer tweede ben geworden, maakt het nu nóg mooier dat ik boven aan het podium sta.”

Nibali: ‘Innsbruck is het zwaarste WK ooit’

Vincenzo Nibali heeft zes dagen na zijn zege in Milaan-Sanremo het WK-parcours in Innsbruck verkend. De Italiaan is daarmee de eerste van de favorieten die zich in de Oostenrijkse stad heeft gemeld.

Na twee rondes over het parcours te hebben gereden was zijn conclusie eenvoudig: “Dit is het zwaarste WK dat ik ooit gezien heb.”

Verbaasd

Vooral de slotklim, die al de bijnaam ‘The Hell’ heeft, verraste Nibali. “Die klim doet we denken aan een klim in een mountainbikewedstrijd. Zo zwaar is die klim. Het gaat moeilijk worden om dit WK goed in te delen door de zwaarte van dit parcours. Nadat ik het traject op papier had gezien, wist ik al dat het moeilijk zou worden. Nu ik het heb gereden, ben ik echter nog meer verbaasd.”

Nibali verkende het parcours in Innsbruck met zijn Italiaanse ploegmaten Alessandro De Marchi en Franco Pellizotti, terwijl bondscoach Davide Cassani hen vanuit de auto vergezelde. Cassani: “Ik was hier al eens geweest, maar het zag er toch weer anders uit wanneer je enkele renners volgt. De acht kilometer lange klim is al zwaar, maar in de slotklim zitten percentages tot 28%. Dat zegt alles over de zwaarte van dit WK.” 

Valverde behoudt leiding in Catalonië

Jarlinson Pantano heeft de langste etappe van deze editie van de Ronde van Catalonië op zijn naam geschreven.

De 29-jarige wielrenner uit Colombia versloeg na een zware bergetappe, over 213 kilometer van Llivia naar Vielha Val d’Aran, de Noor Vegard Stake Laengen in de eindsprint. De Sloveen Matej Mohoric kwam als derde over de finish, op 10 seconden van de winnaar. Hij dacht nog even dat hij had gewonnen, maar kreeg daarna snel door dat hij niet als eerste was gefinisht.

Alejandro Valverde eindigde als achtste, op 14 seconden van Pantano. De Spaanse renner van Movistar bleef aan de leiding in het algemeen klassement. Zijn voorsprong op de Colombiaan Egan Bernal bedraagt 16 seconden. Steven Kruijswijk staat niet meer bij de eerste tien.

Prachtige zege Mollema in Coppi e Bartali

Bauke Mollema heeft vrijdag een prachtige ritzege geboekt in de Coppi e Bartali. De kopman van Trek-Segafredo was na een korte etappe van ruim 127 kilometer de beste in Sogliano sul Rubicone. Diego Rosa werd tweede, voor Giulio Ciccone.

Voor Mollema b…

Sagan wijst Van Avermaet en Gilbert aan

België maakt zich op voor tien dagen die bol staan van de spanning: vrijdag wordt met de E3 Harelbeke het jaarlijkse vierluik geopend dat volgende week zondag zijn climax kent met de Ronde van Vlaanderen. Tussendoor worden ook nog Gent Wevelgem (zondag) en Dwars door Vlaanderen (woensdag) verreden. 

Peter Sagan is vrijdag in de E3, zoals eigenlijk in elke Vlaamse koers, de topfavoriet. De Slowaakse wereldkampioen won de koers één keer, in 2014. Vorig jaar ging de zege naar Greg Van Avermaet.

“Natuurlijk is Van Avermaet ook één van de topfavorieten”, aldus de kopman van Bora-Hansgrohe in Het Nieuwsblad over zijn rivaal van BMC. “Mijn respect voor hem is groot, maar ik onderschat ook Philippe Gilbert niet. Er starten er zo veel die niet bij dé favorieten horen, maar wel de wedstrijd kleuren en kunnen winnen”

Sagan houdt echter niet van overmatig vooruitblikken. “Elke ploeg heeft een eigen strategie waarvan ze denkt dat ze de beste is. Die ontdek je pas onder de koers zelf. En dan nog. Neem die vijfde rit in de Tirreno: de ploeg had puik gewerkt, ik zat goed gepositioneerd, en ineens vallen ze voor mij. Gelukkig bleef ik recht, maar daar ging ons sprintplannetje… Da’s nu eenmaal koers. De enige zekerheid is dat er eentje wint. En in Milaan-Sanremo was het Vincenzo Nibali die the balls had om het te doen: de juiste aanval op de juiste plaats.”

Ook Sep Vanmarcke, John Degenkolb, Alexander Kristoff, Tiesj Benoot, Oliver Naesen, Matteo Trentin, en Jasper Stuyven behoren in Harelbeke tot de kanshebbers. De finish wordt tussen 16:50 en 17:30 uur verwacht.

Valverde herovert leiderstrui in Catalonië

Alejandro Valverde heeft zijn tweede ritzege geboekt in de Ronde van Catalonië. 

De Spaanse renner van Movistar versloeg in het skioord La Molina de Colombiaan Egan Bernal in de sprint. Valverde nam meteen ook de leiderstrui weer over van Thomas de Gendt. De Belg was woensdag na zijn ritzege de nieuwe leider, maar moest een dag later in de Catalaanse Pyreneeën veel terrein prijsgeven.

De Colombiaan Nairo Quintana, ploeggenoot van Valverde, werd derde. Steven Kruijswijk finishte net buiten de top tien, maar klom in het klassement wel naar de tiende plaats: op 1.28 van Valverde. Zijn ploeggenoot George Bennett uit Nieuw-Zeeland staat achtste.

De Colombiaan Esteban Chaves was de vroege aanvaller, maar hij werd nog voor de slotklim naar La Molina achterhaald door de Sloveen Matej Mohoric. Die moest ook passen toen Valverde met zijn ploeggenoten Marc Soler en Quintana het offensief openden. Van de vijf koplopers, met verder ook de Fransman Pierre Latour, bleven Valverde en Bernal over. De 37-jarige Spanjaard won vorig jaar ook al op La Molina en liet zich ook nu niet verrassen.

,,Het was zwaar en het was koud, maar de ploeg heeft me geweldig ondersteund”, vertelde Valverde, die vol lof was over zijn laatst overgebleven medevluchter. ,,Een enorm talent.”

LottoNL-Jumbo na Gesink ook Lindeman kwijt

Bert-Jan Lindeman is afgestapt in de vierde etappe van de Ronde van Catalonië. 

De renner van LottoNL-Jumbo ondervond te veel last van de gevolgen van een valpartij in de derde rit. Lindeman kneusde daarbij een schouder en liep verwondingen aan beide handen op.

Lindeman is de tweede renner die de Nederlandse ploeg voortijdig kwijtraakt in de Spaanse rittenkoers uit de WorldTour. Eerder gaf Robert Gesink op wegens lichte knieklachten. Renner en ploeg wilden geen risico nemen met het oog op de toekomst. Gesink rijdt dit jaar in principe zowel de Giro als de Tour.

Bakelants maakt na vijf maanden rentree

De Belgische wielrenner Jan Bakelants stapt zaterdag voor het eerst weer op de fiets voor een wedstrijd. 

De renner van AG2R liep in oktober bij een val in de Ronde van Lombardije tal van breuken op. In de Classic Loire Atlantique keert hij na ruim vijf maanden terug in het peloton.

Bakelants miste in de najaarsklassieker een bocht tijdens een afdaling. Hij liep daarbij zeven gebroken ribben op en brak ook vier rugwervels. “Hij is fit verklaard en kan weer aan koersen deelnemen. Zijn eerste doel is weer op zijn oude niveau te komen”, liet ploegarts Eric Bouvat weten.

“Ik weet niet wat ik moet verwachten. Het zal even wennen zijn, ik hoop dat ik snel weer een goede indruk kan maken”, zei de 32-jarige Belg, die in 2013 een rit won in de Tour de France en daarna twee dagen de gele trui droeg. ,,Ik houd me vast aan renners als Alejandro Valverde en Jon Izagirre, die na zware blessures meteen weer hun topniveau haalden.”

Eenkhoorn ritwinnaar Settimana Internazionale

Pascal Eenkhoorn heeft de eerste etappe van de Settimana Internazionale gewonnen. 

Het was een rit over 97 kilometer met start en finish in Gatteo. Eenkhoorn bleef samen met de Amerikaan Lawson Craddock na een vroege ontsnapping uit de greep van het peloton. De renner van LottoNL-Jumbo was de snelste in de sprint. Op ruim een minuut sprintte de Italiaan Davide Ballerini naar de derde plaats.

In de middag volgt een ploegentijdrit over ruim 13 kilometer. Eenkhoorn draagt daarin de leiderstrui. De Settimana Internazionale Coppi e Bartali, zoals de Italiaanse rittenkoers volledig heet, duurt tot en met zondag. Het is de eerste zege als prof voor de 21-jarige renner. Eenkhoorn werd eerder dit jaar geschorst door zijn ploeg, omdat hij buiten medeweten van de ploegleiding slaapmiddelen had gebruikt tijdens een trainingskamp.

Pechduivel achtervolgt Dimension Data

Scott Thwaites van Dimension Data heeft zijn wervelkolom op meerdere plaatsen gebroken. Volgens de ploeg van de Britse wielrenner gebeurde dat bij ‘een incident’ tijdens een trainingsrit, zonder verdere details prijs te geven. De wervelkolom …

‘Froome mag mogelijk niet starten in Tour’

Wielerformatie Sky wil vooralsnog niet reageren op berichten dat Chris Froome mogelijk niet in de Ronde van Frankrijk mag starten. Dit meldt de Engelse krant The Telegraph.

ASO, de organisator van de Tour, zou de viervoudig winnaar niet willen toelaten als er voor de start van de Tour geen uitspraak is in de mogelijke dopingzaak tegen de Brit.

Vorig jaar won Froome ook de Ronde van Spanje. Naderhand werd bekend dat er na een etappe sporen van salbutamol in zijn urine waren gevonden. Froome zegt het middel tegen astma op medische voorspraak te hebben gebruikt. Sindsdien sleept de zaak zich voort. Ondertussen rijdt Froome gewoon mee in het peloton.

ASO wil ook niet op de zaak reageren en zei slechts te hopen dat de affaire op korte termijn wordt opgehelderd. Froome moet zich bij de internationale wielerorganisatie UCI verantwoorden voor de positieve test. De kans dat dit gebeurt voor de start van de Ronde van Italië, 4 mei, lijkt uiterst klein.

Froome deed dit seizoen al mee aan onder meer de Tirreno-Adriatico en de Ruta del Sol.

Röntgenapparaat om fietsen te controleren op motortjes

De internationale wielerunie UCI gaat met een mobiel röntgenapparaat mogelijke mechanische doping opsporen. De wielerunie heeft in Genève een nieuwe aanpak gepresenteerd. Daarnaast blijven ze ook nog steeds gebruikmaken van tablets om magneetgolven op te kunnen vangen en warmtecamera’s.

In het recente verleden was er veel kritiek op de controles van de UCI op mechanische doping. De opsporing met tablets zou niet betrouwbaar genoeg zijn. De nieuwe controles moeten op 150 koersdagen in het jaar plaatsvinden, zowel op de weg als op de baan en in het veldrijden en het mountainbike.

,,Met dit plan van aanpak stuurt de UCI een duidelijke boodschap naar de wielersport namelijk dat we de bedreiging van technologisch bedrog serieus nemen”, zei de Franse UCI-voorzitter David Lappartient.